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2012年10月16日 星期二

《英雄聯盟League of Legends》不收錢反創近百億獲利 3年登上世界第一。《英雄聯盟League of Legends》其實是中國公司


▲一款不收錢的遊戲,如何讓RIOT成立6年就成遊戲產業一方之霸,每年創造近百億的獲利?(圖/取自台灣英雄聯合官網)
記者鍾禎祥/特稿
完 全免費的《英雄聯盟》,如何替製作公司「RIOT GAMES」每年帶來近百億台幣獲利?在6年的時間裡,從一家小公司,化為全球遊戲產業龍頭?RIOT成功的方程式並不複雜,就是「專注+傾聽」,以消費 者為本位思考。他們成功的故事,值得台灣產業借鏡,在雲端時代,小公司如何以小博大,立足世界。
 ◄RIOT的LOGO。
據 《Business Insider》報導,《英雄聯盟》上市第一年,就為遊戲開發商RIOT創造約15億台幣的營收。兩年過後,《英雄聯盟》的線上玩家人數足足成長了近10 倍,達到3250萬人,一躍成為全球最熱門的線上遊戲,也成為了雲端世代,小資企業成功的最佳範例。
RIOT成立於2006年,由一群遊戲死忠玩家所組成,是一家非常年輕的公司。人家說10年磨一劍,而RIOT則是3年搞一個遊戲,「專注」就是RIOT成功的第一道密碼。
很多遊戲廠商一年總要發行個10幾、20款遊戲,靠著「遊戲海戰術」搶市,但往往難以兼顧品質、市場定位不清,造成自家遊戲打自家遊戲的窘境。爛遊戲越出越多,玩家一次兩次還會上當,3次、4次後就不再買單,除了營收下滑外,品牌形象的損失更是難以彌補。
死忠玩家絕對不是說說而已,RIOT員工平常也會齊聚一堂玩英雄聯盟撕殺一場,不知道砍死老闆會不會被罵?
但RIOT選擇一條不同的道路,他們從創業至今,就只有做過一個遊戲,也只有發行過一個遊戲,就是《英雄聯盟》。被玩家暱稱為「羊刀」的遊戲設計者Steve Feak,從公司草創初期至今,就一直堅守著「打造人人都能輕鬆上手」的遊戲環境。
對比當時同類型遊戲的主要競爭對手《鬥塔》(DOTA),其為了配合專業玩家,過於強調技術細節,讓很多新手望之卻步,《英雄聯盟》則是走大眾化、親民風格,凡是違背此原則的遊戲設定都被排除。
也因為設定過於簡單,在遊戲發行初期,很多《鬥塔》的專業玩家嘲笑《英雄聯盟》是一個給白癡玩的遊戲,瞧不起RIOT。但即便如此,RIOT仍聚焦自己的策略不為所動,持續耕耘市場,最終獲得肯定,逆轉勝超過所有同類型遊戲,成為業界龍頭。



 從一家小公司成長為全球企業,RIOT重視玩家意見和互動,為他們創造了一群死忠粉絲。
在所有同類型遊戲中,RIOT可以說是最重視玩家意見的一家公司,上至總經理,下到郵件收發員,所有的員工都會在官方討論區和玩家互動,一起討論怎麼讓遊戲變得更好玩、更公平。
《英雄聯盟》的成功,就像日本偶像團體「AKB48」一樣,粉絲們從沒沒無名開始支持,跟偶像近距離的互動產生共鳴感,看到對方成功,想到自己參與過程而與有榮焉,因此產生了強大的黏著力和忠誠度。
我們所在的這個時代,是由臉書、噗浪、推特、微博等網站共織成的「社群時代」,每家廠商都汲汲營營的在經營自己的社群,但RIOT之所以能勝出同業,關鍵就在於他們是「真誠」的和玩家互動,而非每天貼篇文章應付了事。
如果把2012年的《英雄聯盟》和2009年剛發售時做對比,你會發現兩者有很大的差距,這些改變,都是來自玩家的意見和反饋。RIOT從一個小小的地方工作室開始做起,到全球產業龍頭,這路上的每一步,都可以看見玩家齊心協力的討論成果。
真心「傾聽」消費者意見,提供最好的服務,而不是只把對方當搖錢樹,只要會掏腰包就好的笨蛋,這就是RIOT成功的第2個關鍵。
《英雄聯盟》是一款完全免費的遊戲,其收入主要是來自於不同的遊戲角色外型,所謂的角色外型,就好像手機的來電答鈴一樣,你可以不花錢用原先預設的鈴聲,也可以花錢購買流行歌曲,但都不會影響你使用手機的各項功能。
那為什麼RIOT可以靠這些不具任何實用價值的角色外型獲得巨大利潤?這就是利害的地方所在。
因 為專注一貫的原則,讓RIOT得到了消費者的尊敬;因為誠心傾聽粉絲意見,讓RIOT得到了消費者的喜愛。在我認識的很多玩家裡面,之所以願意掏腰包購買 這家公司的產品,完全是因為太喜歡這家公司了。就好像給小費一樣,覺得他們那麼認真的提供優質服務,若經濟許可,不鼓勵一下會良心不安。
 我什麼都沒有說喔。
對比台灣遊戲公司惡名昭彰,無處不在思考如何扒消費者的皮,搞得天怒人怨,讓玩家用黑橘、滑液、網蟲等不雅名稱稱呼他們。今年中,某家台灣遊戲公司傳來被韓國遊戲廠商惡意併購的消息,一向反韓的台灣網友居然齊聲叫好,說這家公司「惡有惡報」。
《英雄聯盟》的成功,對台灣遊戲廠商來說,不啻是一個警訊。過去幾年,宅經濟發燒,台灣遊戲廠商的股價也一飛沖天,但細看他們的獲利模式,其實暗藏了很大的隱憂。
台廠獲利公式ABC就是代理國外成功遊戲,然後速成式的在台上市獲利,此種不重長遠利益的營運模式,使玩家受大量重複遊戲轟炸,易產生疲倦感,造成產品周期越來越短,廠商資金周轉也越來越困難。
生於憂患,死於安樂,長期靠別人的產品賺代理的「輕鬆錢」,已經讓我國電玩產業在技術上失去了自主研發遊戲的領導地位,繼韓國後,現在連中國大陸、部份東南亞國家都超越我國,「逆輸出」遊戲搶占我國市場。
現在台灣遊戲市場,完全是靠外來和尚念經撐起一片天,一旦哪天韓國、中國廠商翻臉不認人,台灣遊戲產業恐將步上DRAM、面板、智慧型手機的後塵,受對方上游關鍵技術制肘,任人宰割。
所謂危機就是轉機,《英雄聯盟》的成功,自然也有我國借鏡學習之處。台灣不管發展任何產業,所面臨最大的問題就是「內需市場過小」,但在雲端時代,線上遊戲是一個不受地理環境限制的產業,世界有多大,市場就有多大。
 就像今年8月上市的熱門遊戲《激戰2》(Guild War2)一樣,這款遊戲完全沒有在台發行,但仍有上萬名台灣玩家,透過線上下載與付費的方式,取得遊戲使用權,暢遊在網路中與來自世界各地的玩家互動。
《英雄聯盟》在上市之初,也是採用相同模式,提供全球玩家線上下載遊戲,免費暢玩,再搭配強大的品牌形象與行銷手法,乖乖讓全球上千萬名玩家掏錢支持。若我們也能創造一款被世界玩家認可的遊戲,其商機和周邊利潤可說是無可限量。
中國的騰訊,其實是RIOT背後的金主+大老闆,圖為騰訊CEO馬化騰。(圖/取自網路)
很 多人以為《英雄聯盟》的開發商RIOT是美國公司,其實不然,RIOT是一家「中國公司」,2011年,中國的騰訊花了約65億台幣,買下超過RIOT近 9成的股份。講到政治,我知道很多人會感到厭惡,但你不能不佩服中國企業在投資上的眼光和精準度,讓他們現在能抱著這隻每年賺進數10億現金的金雞母,作 夢都會笑。
社群的力量,搭配上WEB2.0和免費經濟學,一款不收錢的遊戲,讓RIOT乘雲端飛上九宵化為龍。對比台廠做一片面板賠一塊錢、做一片太陽能板也賠一塊錢,在微利的紅海市場爭奪那如牛毛的利潤,《英雄聯盟》的故事,值得每一個台灣人好好深思。
 

台電玩拿冠軍 卻暗泣賺不到錢


三年前,台灣遊戲業一片大好;三年後,台灣遊戲業卻哀鴻遍野。明明捷運上捧著智慧型、平板電腦的玩家日益增加,為何台灣遊戲業賺不到錢?台灣瘋狂慶祝「台北暗殺星」電玩競技隊贏得世界冠軍,為何台灣業者反而笑不出來?

來自台灣的「台北暗殺星」電玩競技隊,十四日在美國洛杉磯接受各國觀眾的熱情歡呼,因為他們打敗韓國隊成為最新的電玩世界冠軍。

但是當他們獲頒超大獎杯及一百萬美元獎金,台灣的網路遊戲業者的心卻正在淌血,因為他們知道,台灣遊戲業最黑暗的冬天即將來臨。

他們參加競賽遊戲(英雄聯盟)( League of Legend)的第二季電玩大賽,這是全球目前最受歡迎的線上遊戲之一,推出一年以來,全球有七千萬玩家上線競賽,台灣則有二五○萬名玩家,台灣得冠軍後代表這款遊戲在台灣市占率將進一步擴大,廠商將賺進大把鈔票。只是這些白花花的銀子進得不是台灣業者的口袋。某位法人代表就說:「『英雄聯盟』其實出自中國騰訊之手!」他說得沒錯!這款遊戲的美國開發商Riot Games早就被中國最大的網路公司騰訊以二.三一億美元收購,是純正的中美混血企業。

以前,中國遊戲公司的產品便宜又好玩,是玩家在高價的韓國遊戲外另一項選擇。

重代理輕研發 嘗到苦果

中國自二○○六年開始,逐漸成為台廠喜愛的遊戲代理來源,「因為中國遊戲價格比韓國遊戲便宜一半,品質也越來越好。」曾在智冠任職的高階主管說,短短六年內,台灣代理的中國遊戲就高達一三○款,「代理遊戲就可以輕鬆賺錢,誰還要費心費力地搞研發。」

隨著中國遊戲公司越來越強,台灣遊戲商只能淪為替人打工的,更糟的是,台灣這兩年多了很多有陸資背景的遊戲公司,分食台灣線上遊戲市場。「中國北京完美、盛大遊戲、火龍等知名遊戲開發商,最近將手上遊戲直接交給由自己間接投資的台灣公司代理,而不是台灣公司,因此讓台灣業者看的到卻吃不到。」遊戲產業振興會會長、雷爵網絡董事長張厥猶說。

張厥猶直言,這些公司成了台灣遊戲公司的惡夢,遊戲代理市場被分食,能拿到代理權的遊戲都是二、三線產品。因為最熱門的遊戲,母廠都想自己做。

騰訊當然也不例外,(英雄聯盟)出自騰訊,而代理則是騰訊所投資的新加坡商Garena。前年三月Garena特別成立台灣競舞娛樂子公司,全權代理(英雄聯盟)在台業務,隨著這款遊戲在全球受到網友歡迎,台灣也一樣紅火、暢銷,同業估計每個月進帳一億元以上新台幣。因此這白花花的銀子進的不是台灣業者的荷包,反而是進了騰訊的口袋。

台灣遊戲市場被中國敵手的台灣子公司瓜分還不是最慘的,子公司在台灣營業要聘員工、要繳稅,至少對台灣有貢獻。現在網路無國界,更可怕的威脅還在後頭:境外營運。

所謂境外營運,指的是遊戲母廠不需在台設立子公司,也不用代理商,只需在台灣打廣告、行銷宣傳,讓玩家直接連線香港、韓國、美國等海外伺服器,台灣玩家用信用卡付費,就能玩到海外遊戲公司的遊戲。

這樣一來,台灣不僅靠代理為主的公司沒得代理、後端通路金流服務也沒得賺,連為人打工的機會都沒有,若這種模式成為常態,對台灣網路遊戲業殺傷力極大。

這只是壓垮台灣遊戲業的稻草之一。

改變太晚 缺席的行動遊戲市場

翻開今年前兩季的財報,遊戲橘子、華義、紅心辣椒、樂陞、昱泉等公司都虧損。

就連「遊戲教父」王俊博也在危機邊緣掙扎,對比三年多前遊戲業當紅時,旗下子公司中華網龍獲利破十億元,股價一度飆上五一九元;最近網龍獲利卻出現連四季兩位數以上的衰退,股價只剩下五十八元。到底台灣遊戲業出了什麼問題?

鏡頭拉回台北捷運裡,擁擠的下班人潮,乘客們卻不以為意,專注自己手上的智慧型手機與平板電腦;有的忙著用軟體LINE傳訊息,有的全神貫注在遊戲之中,這些行動裝置為韓國、日本遊戲公司賺進了大把的鈔票,反觀台灣遊戲公司不但沒能分杯羹,還被這把火給燒到。

「當蘋果iPhone出來時,很多人不相信裡頭的遊戲對我們有威脅,因為行動遊戲和線上遊戲等級差太多了。」張厥猶回憶指出。當時台灣遊戲公司對行動遊戲根本不以為意,那是個台灣遊戲業當紅的年代,一款成功的線上遊戲,就能替公司帶來上億元營收,「台灣遊戲業眼前只看得到線上遊戲,砸下的研發成本動輒三、四千萬元,行動遊戲、網頁遊戲這種小成本製作,對他們來說,根本看不上眼。」

可是,三年過去,局勢已經不一樣了,當年台灣遊戲公司看不上眼的小製作,如今卻一個個抓住消費者的眼球,還進一步回頭蠶食線上遊戲業的大餅。

「這是一種排擠效應,以前玩家可以連續玩三十個小時不間斷,有了手機遊戲後,玩家注意力就被分散了。」王俊博無奈地說,布局慢半拍的台灣遊戲業,卻是這兩年才開始動作,不只還在摸索階段,「連如何從行動遊戲賺到錢,都還是個大問題。」
 


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